De lekkerste manier om iets goeds te doen

Erasmo Palacios Castillo

Mijn naam is Erasmo Palacios Castillo, ik ben 72 jaar oud. Ik heb vijf kinderen, mijn dochter Lilly is manager van onze coöperatie. Zij heeft het meeste met koffie te maken, misschien dat zij degene is die mij als producent zou kunnen opvolgen.

Samen sterker

‘Ikzelf ben sinds 34, 35 jaar lid van de coöperatie. Ik denk dat het feit dat we georganiseerd zijn ons bevoordeelt, omdat we betere prijzen kunnen bedingen, en we zullen nooit met onze koffie blijven zitten. Op de tweede plaats helpt het om op nationaal niveau en in de wereld erkend te worden. Zo zijn er Europese organisaties geweest die de coöperatie geholpen hebben met donaties. Een ander voordeel is dat Fedecocagua, de koepelorganisatie, een technicus aan ons ter beschikking stelt die ons helpt, die zich bijvoorbeeld oriënteert wat betreft koffieziekten. Als wij zijn diensten nodig hebben, komt hij ons op onze koffietuinen opzoeken om te kijken wat er aan de hand is.'

Groot verschil

‘Ja, er is zeker een groot verschil tussen vroeger en nu. In de begintijd van de coöperatie was het transport problematisch omdat de wegen heel slecht waren. Daarnaast was het vervoer gevaarlijk, want we werden soms overvallen. Nu leveren we ons product hier in het magazijn van de coöperatie af.  Vroeger reisden we naar de hoofdstad om contracten af te sluiten en financiering te verkrijgen, en die kregen we pas als de oogst al begonnen was. We ontvangen tegenwoordig vanaf de maand juni al financiering, zij die willen, en zij die dat niet willen afhankelijk van wanneer ze het nodig hebben. Dus ja, er is een groot verschil tussen de tijd waarin de coöperatie werd gevormd en nu.'

Pick-up truck

‘Mijn pick-up truck is al 50 jaar oud en heeft me in die tijd 2.000 quetzal gekost. Er was veel werk want ik was de enige die 40 jaar geleden een auto had.  De rijke mensen hadden hun auto’s niet om mee te werken. Ik daarentegen werkte de hele dag en, indien mogelijk, een deel van de avond. Ik maakte reizen, vervoerde materiaal voor de gemeente, ik stond iedereen ten dienst. Dus dit hielp mij om over geld te beschikken, geen grote hoeveelheden, maar in die tijd was studeren nog toegankelijk, je betaalde niet veel. Dus op die manier kon ik mijn vijf kinderen laten studeren en tegenwoordig komen zij voor hun eigen belangen op.’

Zorgen om de roya

‘Misschien hebben jullie al iets gehoord over de ziekten die altijd in de koffie voorkomen en die ons weinig parten speelden. Maar nu, dit jaar, hebben we te maken met de roya, een ziekte die een serieus probleem vormt. We zijn hier erg bezorgd om. De productie van dit jaar is bijna binnen, maar volgend jaar kan de opbrengst veel lager uitvallen. Er zijn wel enkele vloeistoffen die bedoeld zijn om deze ziekte aan te vallen, maar dit medicijn is heel duur. Dus dit verontrust en bedroeft ons, want wij leven hiervan...’

De toekomst van de koffie

‘Koffie helpt ons om in ons bestaan te voorzien. Dus zeg ik dat onze toekomst zeker is zolang men koffie blijft kopen. Wat mijn kinderen betreft: drie van hen hebben practisch niets meer van doen met de landbouw. Wat betreft de anderen, één van mijn dochters woont samen met een koffieproducent. Mijn dochter die in de coöperatie werkt, heeft het meeste met koffie te maken, misschien dat zij degene is die mij als producent zou kunnen opvolgen.’

  Maak ook kennis met Leonarda   Maak ook kennis met Cipriano
  Terug naar alles over koffie